日々に役立つ酵素の話

酵素豆知識

酵素パワーって何?

洗剤のテレビコマーシャルで「酵素パワー」と言う言葉を聴いたことは誰にでもあると思います。酵素は唾液や消化器の中に含まれ、生物の生命維持にとても重要な役割を果たしています。酵素は特定の働きがあり、化学反応を起こす時の触媒として働きます。

テレビコマーシャルで言われる酵素パワーの酵素とは特に消化酵素のことを指します。歯磨きペーストに含まれる消化酵素は歯の汚れのもとになる食べ物カスに含まれるたんぱく質を分解したり、歯垢を分解する作用を持つ酵素を配合されています。

また胃腸薬には消化を助けるために食べ物を分解する数々の酵素が入っています。また酵素と言う言葉を広く世に広めた洗剤には衣類についた汚れを落とすための酵素が配合されているのです。このような工業用品における酵素の利用は近年盛んに研究され実用化されてきました。

家庭用品以外にも、医薬品や繊維業界、工業品など様々な分野で利用されていますが、人類は有史以来「発酵」と言う手段の中で酵素の力を最大限に利用してきています。発酵を利用した食品には健康に有効なものが沢山あります。

漬物や納豆、味噌などの健康への有用性は既に科学的根拠のもとで実証されていますし、赤ワインに含まれるポリフェノールなども発酵と言うプロセスを経て大量に作り出されるのです。また酵素は発酵する段階で様々な必須アミノ酸も作り出します。また殺菌や滅菌の為に働く酵素もあり、野草を薬として服用するのもこれらに含まれる酵素の働きを利用したものです。